Dr. Joseph H. Berke – Report and Evaluation         מכתב הפסיכיאטר ברק

Dr. Joseph H. Berke

5 Shepherd’s Close – London N6 5AG
Phone 0208 348 4492
Fax 0208 348 4263

27 February 2008

To Whom It May Concern:

Re: Mordechai Gafni

Report and Evaluation

I am writing in my capacity as a psychiatrist and psychoanalytic psychotherapist who has been in clinical practice for over forty years. Moreover, because of the substance of the issues involved, it is worth noting that I trained with the existential psychoanalyst, Dr. R.D.Laing and am currently closely connected with the Lubavitch community, which has a rigorous sense of sexual standards.

The suggestion that I was the appropriate person to do this evaluation was made by Reb Zalman Schachter Shalomi in a communication with Jean Houston.

The purpose of this letter is to evaluate the personal and interpersonal status of Rabbi Mordechai Gafni.

My conclusions are based on six in-depth and extended meetings with Mordechai and a review of documentary materials, in particular, written records, which have recently become available.

It appears that Mordechai has become caught up in a complicated web of power, malice and jealousy, as well as contemporary sexual dynamics, which are all too familiar and disturbing.

First, I wish to comment on a number of complaints and attacks against Mordechai, on the Internet and in other public forums, specifically that he was a sexual predator. Although I have not interviewed the people concerned, recently recovered documentations indicate that these allegations grossly mis-represent what actually happened. In many respects it seems that Mordechai is a victim of his charm and power and charisma, and others reactions to it.

In addition to these allegations various individuals have demonized Mordechai personally and socially, both directly and through publicly circulated letters making medical misdiagnoses, often taken out of context. These include terms like ‘sociopath,’ ‘manic’ and ‘freaked out.’ None of these terms accurately reflect his state of mind, nor do they do justice to Mordechai, a very complicated and gifted man. His personal conflicts and difficulties are not reducible to psychiatric labels.

Mordechai feels very wounded and saddened by these various attacks on his reputation. He has previously shouldered the burden of responsibility for what happened and attributed this to ‘sickness.’ Mordechai believes that it was correct for him to take upon himself any sickness which appeared in a system which he had created and led. However this should not be confused with ‘psycho-pathology.’ Mordechai feels deep revulsion at internet websites or postings which describe him as some sort of sexual predator or use terms like “confessed child molester.” It is clear that these terms bear no absolutely no relation to who he is now or has ever been. For him these are forms of abuse of the most repugnant kind.

All this being said, one wonders how Mordechai, a renowned teacher and communicator, allowed himself to get into this situation, and why some women with whom he had been previously close, and had had constructive, caring relationships, have chosen to attack him. I think this relates to the emotional blind spots, and still to be resolved intra-psychic conflicts, that exist within Mordechai and which he needs to address. As he himself has written, ‘the strongest light can emerge from the deepest darkness.’ This itself is a Chassidic paradigm which applies to us all. It refers to ‘in-sights’ which help to overcome emotional lacunae, internal compartmentalisation, and, in particular, the projection of parts of the self into others.

As I have written in other places, we know that the fifth Chassidic Master of Chabad Chassidism, the Rebbe RaShaB, went to Freud in a state of despair in order to revive his spiritual and psychological capacities. I think Mordechai is in a similar process which can and should fruitfully continue. The result should be to remove areas of dysfunctionality and to deepen the self. This includes liberating the capacity for aggression as well as love,’ ‘gevurah’ as well as ‘chesed.’ Mordechai deserves support and love, not rejection, for going through the ‘furnace of purification.’

I would conclude that Mordechai is a remarkable person who has influenced many people for the good, and brought many people back to a deeper understanding of their Jewish roots. He shows deep passion and genuine caring.

It should also be noted that he has a major obstacle to overcome in his life, the fact that he is a second generation Holocaust survivor, the child of parents who were terribly traumatised by the Nazi genocide. These traumas tend to live in their offspring. Hopefully Mordechai will eventually open the lid of these experiences in himself and gain greater freedom, a deeper ‘tikkkun’ or repair of his self and his soul. Further insights on this level should yield a valuable footnote in Mordechai’s rich and valuable teaching and spiritual life.

Dr. Joseph H. Berke
Director, Arbours Crisis Centre London
M.D. F.A.B. Med-Psych
Fellow Royal Society of Medicine


ד”ר יוסף ה. בֵּרק

שפרד’ס קלוז 5 ~ לונדון N6 5AG

טלפון 0208-348-4492 ~ פקס 0208-348-4263 ~ דוא”ל

6 ביולי 2006

לכל מאן דבעי:

הנדון: מרדכי גפני

דו”ח והערכה

אני כותב מתוקף היותי פסיכיאטר ופסיכותרפיסט פסיכואנליטי שעוסק בטיפול קליני למעלה מארבעים שנה. בנוסף, לאור תוכן הסוגיות המעורבות, ראוי לציין שעברתי הכשרה עם הפסיכואנליסט האקזיסטנציאלי ד”ר ר.ד. ליינג ואני כעת מאוד מקורב לקהילת לובביץ’, לה יש תחושה מחמירה באשר לתקנים מיניים.

מטרת המכתב הזה היא להעריך את מעמדו האישי והבינאישי של הרב מרדכי גפני.

מסקנותיי מבוססות על שש פגישות מעמיקות וארוכות עם מרדכי וסקירה של החומר התיעודי, בייחוד תיעוד כתוב שנעשה נגיש לאחרונה.

נראה שמרדכי נעשה מעורב ברשת מסובכת של כוח, זדון וקנאה, כמו גם דינאמיקות מיניות עכשוויות שהן כה מוכרות ומטרידות.

ראשית ברצוני להעיר על מספר תלונות והתקפות כנגד מרדכי, באינטרנט ובפורומים פומביים אחרים, באופן פרטני על כך שהוא חיית טרף מינית. למרות שלא ראיינתי את האנשים הנוגעים בדבר, התיעוד ששוחזר מראה שההאשמות מציגות באופן מטעה באופן מובהק את מה שהתרחש למעשה. במובנים רבים נראה שמרדכי הוא קורבן של קסמו האישי, כוחו והכריזמה שלו, כמו גם של תגובותיהם של אחרים אליהם.

בנוסף להאשמות האלו, מספר אנשים הפכו את מרדכי לשד באופן אישי וחברתי, באופן ישיר וגם באמצעות חוזרים פומביים הקובעים דיאגנוזות רפואיות המוצאות לעיתים קרובות מהקשרן. המונחים האלה כוללים ‘סוציופת’, ‘מאני’ ו’מחורפן’. אף אחד מהמונחים האלה אינו משקף במדויק את מצבו הנפשי והם אינם עושים צדק למרדכי, אדם מאוד מורכב ומבורך. המאבקים האישיים והקשיים שלו לא ניתנות להפשטה לכדי תוויות פסיכיאטריות.

מרדכי מרגיש מאוד פגוע ושנעשה לו עוול על ידי ההתקפות השונות על שמו הטוב. הוא לקח על עצמו בעבר את עול האחריות למה שקרה וייחס זאת ל’מחלה נפשית ורוחנית’. מרדכי מאמין שהיה נכון מצידו לקחת על עצמו כל מחלה שהופיעה במערכת שהוא יצר והוביל. עם זאת, אין לבלבל זאת עם ‘פסיכופתולוגיה’. למעשה הוא חש גועל עמוק אל מול אתרי אינטרנט או פרסומים המתארים אותו בתור סוג כלשהו של טורף מיני או שמשתמשים במונחים כמו “מטריד ילדים מינית שהודה”. עבורו אלה הן צורות התעללות מהסוג השפל ביותר.

עם כל זאת, ניתן לתהות כיצד מרדכי, מורה ידוע ומתקשר, הרשה לעצמו להיכנס למצב הזה, ומדוע מספר נשים עימן היו לו יחסים קרובים בעבר שהיו בונים ואוהבים, בחרו להתקיף אותו. לדעתי זה נוגע לנקודות העיוורון הרגשי ולמאבקים אינטרה-פסיכיים שיש צורך עוד ללבן הקיימים בתוך מרדכי ובהם הוא צריך לטפל. כפי שהוא עצמו כתב, ‘האור החזק בותר יכול לנבוע מהאפילה העמוקה ביותר’. זו עצמה פרדיגמה חסידית שנוגעת לכולנו. היא נוגעת לתובנות שעוזרות להתגבר על מרווחים רגשיים, מידור פנימי ובייחוד להשלכה של חלקים מהעצמי על אחרים.

כפי שכתבתי במקומות אחרים, אנו יודעים שרבה החמישי של חסידות חב”ד, הרבּה רש”ב פנה לפרויד במצב של ייאוש על מנת להחיות את היכולות הרוחניות והפסיכולוגיות שלו. אני חושב שמרדכי החל תהליך דומה שעליו להמשיך וליהנות מפירותיו. התוצאה צריכה להיות הסרה של אזורים שאינם מתפקדים בצורה נורמאלית והשבה של העצמי. זה כולל שחרור את היכולת להיות אגרסיבי כמו גם לאהוב, ‘גבורה’ כמו גם ‘חסד’. מרדכי זקוק לתמיכה ואהבה, לא לדחייה, על מעברו ב’כבשן הטהרה’.

אסיים שכך שמרדכי הוא אדם ראוי לציון שהשפיע על אנשים רבים לטובה, והביא אנשים רבים אל עבר הבנה עמוקה יותר של שורשיהם היהודיים. הוא מציג תשוקה עמוקה ואכפתיות אמיתית. מן הראוי לציין שיש בפניו מכשול משמעותי שעליו להתגבר עליו בחייו, העובדה שהוא דור שני לניצולי שואה, ילד של הורים שסבלו טראומה נוראית בידי רצח העם הנאצי.הטראומות האלו נוטות להמשיך אצל ילדיהם. תקוותי שמרדכי יסיר בעתיד את המכסה מעל לחוויות האלו בתוכו ויזכה לחירות רבה יותר, ‘תיקון’ עמוק יותר או תיקון של עצמו ונפשו. תובנות נוספות ברמה הזו יוסיפו הערת-סוף משמעותית בחייו הרוחניים וההוראתיים העשירים והמשמעותיים.של מרדכי.

ד”ר יוסף ה. ברק

מנהל, מרכז המשברים ארבורז, לונדון

M.D. F.A.B. בפסיכיאטריה רפואית

חבר בחברה המלכותית לרפואה


Meet Dr. Marc Gafni, Visionary Philosopher,
Author, and Social Innovator

as featured in